LEAD Action News
LEAD Action News Volume 17 Number 1, September 2016, ISSN 1324-6011
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La Oroya sigue siendo la ciudad mas contaminada del mundo

Dr. Godofredo Arauzo Chuco, Médico Cirujano, Ginecólogo Obstetra, Investigador del Medio Ambiente, Master en Medicina, E mail: [email protected] 

Oroya ciudad más contaminada del mundo. No más humo, Carajo! FOTO del complejo metalúrgico Doe Run (Horno de Fundición de Plomo) en La Oroya, Perú.

Objetivos. Se realiza investigación de La Oroya para determinar el grado de contaminación actual

Material y Métodos. El estudio es de revisión de la literatura más relevante sobre esta ciudad.

Resultados. Ya no hay humos en la Oroya desde el 2009, pero  los niños siguen naciendo contaminados con plomo: recién nacidos 19.06 ug/dl., niños de 2 a 4 años 38.6 ug/dl., niños de 2 a 10 años 33.6 ug/dl., mayores de 10 años 29.05 ug/dl., mujeres gestantes 39.49 ug/dl y varones adultos 39.6 ug/dl.; plomo en el aire 27.53 ug/m3, y en las viviendas cifras superiores a 2000 mg/kg.

Conclusiones. El complejo metalúrgico de La Oroya dejó de funcionar en el 2009 pero los habitantes siguen contaminados especialmente con el plomo; se ha contaminado también el agua, aire, suelo y lluvia, produciendo la lluvia ácida; a pesar de no funcionar desde el 2009, La Oroya sigue siendo la ciudad más contaminada del mundo.

SUMMARY IN ENGLISH

Goals. This is an investigation of La Oroya, conducted to determine the degree of pollution.

 

Materials and Methods. The research is the review of the most outstanding literature on this city.

 

Results. Although the smoke has been removed since 2009, children are still contaminated with lead since newborn: newborn 19.06 ug/dl, children between 2 and 4 years 38.6 ug/dl, children between 2 and 10 years 33.6 ug/dl, children with more than 10 years 29.05 ug/dl, pregnant 39.49 ug/dl, adult men 39.6 ug/dl; lead in the air 27.53 ug/m3, and households lead levels greater than 2000 mg/kg. .

 

Conclusion. ‘La Oroya’ metallurgical complex stopped working in 2009, but the people are still contaminated, especially with lead. Besides, water, air, soil and rain have been contaminated, and acid rain has occurred.  Despite the complex is not working since 2009, La Oroya remains the most polluted city in the world.

 

INTRODUCCIÒN

En la Oroya y alrededores había 5 haciendas y 2 comunidades campesinas; el desarrollo de esta ciudad se inició con la llegada del ferrocarril en Enero de 1890, la construcción del ferrocarril al Cerro de Pasco en 1900 a 1904, y a Huancayo entre 1905 a 1908; también con la fundación de la Compañía Mercantil de la Oroya en 1892 y la construcción de la fundición en 1922 por la compañía ‘Cerro de Pasco Cooper Corporation’.

El 1 de Enero de 1974 la revolución del Presidente Velazco Alvarado nacionalizó el complejo y traspasó su manejo a Centro Min Perú; en 1997, la empresa norteamericana Doe Run Perú Company adquirió el complejo en subasta por 121.5 millones dólares. El complejo metalúrgico tenía entonces 10,000 trabajadores, luego empezó Doe Run con los despidos  colectivos hasta tener solamente 2500 personas al dejar de funcionar el complejo en el 2009.(1).

Al adquirir la refinería Doe Run se comprometió a cumplir con lo estipulado con el ‘Programa de Adecuación y Manejo Ambiental (PAMA)’ (2). En 2009, Doe Run declaró no disponer de capital suficiente para adquirir los minerales que se procesaban en el complejo; se inició entonces el proceso de liquidación (3). El juez del 39 Juzgado Penal de Lima inició proceso penal por los cargos formulados por la Fiscalía contra el propietario y directivo de Doe Run, Ira Rennert y Bruce Neil, respectivamente, por presunto fraude en agravio del Estado (4). El 6 de Diciembre del 2002 un grupo de ciudadanos de Oroya demandaron al gobierno peruano por su inacción en proteger su derecho a la salud y a un entorno saludable; en primera (1º de abril de 2005) y segunda instancia (11 de octubre de 2005), hubo resolución a favor de los demandantes; el 12 de mayo de 2006, el Tribunal Constitucional ordenó al gobierno la adopción de una serie de medidas a favor de los habitantes de la Oroya  en el plazo de 30 días; además, el Tribunal Constitucional exhortó a diversos entidades públicos, así como a empresas privadas incluido Doe Run a participar en las acciones necesarias para la protección de la salud de los pobladores de La Oroya, así como la del medio ambiente (5). El 21 de noviembre de 2005 tres ONGs (Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente AIDA, Centro de Derechos Humanos y Ambiente – CEDHA, y EarthJustice) solicitaron medidas cautelares a favor de los habitantes de Oroya a la Comisión Interamericana de Derechos Humano; en marzo de 2010, la Comisión Interamericana celebró una audiencia en Washington para analizar la aplicación de las medidas cautelares; allí, representantes de los demandantes denunciaron la flaqueza de las medidas adoptadas por el gobierno peruano  para atender a los habitantes de La Oroya (6).

Herculaneum, ciudad del estado de Missouri en Estados Unidos es una ciudad en la que opera una fundición de Doe Run que procesa diversos metales. En agosto de 2011, las empresas Doe Run (Fluor Corp y A.T. Massey Coal), fueron condenadas a pagar 358,5 millones de dólares (38,5 millones como indemnización por la exposición a emisiones atmosféricas de plomo y 320 millones por daños y perjuicios destinados a indemnizar a los habitantes, por daños a su salud resultantes de la contaminación por plomo entre 1986 y 1994. El estado de Missouri reguló que Doe Run  eliminara al aire solo medio kilo de plomo por cada tonelada de plomo refinado. (3).

En  2010, Doe Run inició un arbitraje internacional alegando la violación de sus derechos como inversor extranjero garantizados por el Tratado de Libre Comercio entre Perú y Estados Unidos y alegaba ser víctima de trato injusto e inequitativo para reclamar una indemnización por expropiación de 800 millones de dólares. (7). En

2016 la comisión del arbitraje tomó por unanimidad la sabia e histórica medida de rechazar esta demanda (7a). En Marzo de 2012 diputados del Congreso estadounidense instaron al “Departamento de Estado y al Departamento del Tesoro a que se abstuvieran de todo apoyo a la empresa en el procedimiento de arbitraje con base en el TLC con el gobierno de Perú; en su caso el gobierno de Estados Unidos debería exigir a Doe Run la retirada del reclamo.

Con el complejo metalúrgico, La Oroya era calificada como la capital metalúrgica del Perú y Sur América; esa era una de las 4 refinerías más importantes del mundo conjuntamente con Hoboken de Bélgica, Roonskar de Suecia y Dowe Japón (8), y considerada por Blachsmith dentro de las 10  ciudades mas contaminadas. La Oroya es la ciudad más contaminada del mundo (9). 

Se realizó la presente investigación para determinar la contaminación con el plomo y otras sustancias de la población de la Oroya después de su cierre.

HISTORIA

El Complejo Metalúrgico de  Oroya (CMLO) está compuesto de un conjunto de fundiciones y refinerías especialmente diseñadas para  refinar los minerales polimetálicos de los Andes Centrales Peruanos: cobre, zinc, plata, plomo, indio, bismuto, oro, selenio, telurio y antimonio y nueve subproductos: sulfato de zinc, sulfato de cobre, ácido sulfúrico, trióxido de arsénico, óleum, bisulfito de sodio, óxido de zinc, polvo de zinc, concentrado de zinc, y extraer de ellos elementos de alto valor como son plata, indio, bismuto y otros. (10). La tecnología utilizada en la fundición siguen los mismos procesos desde 1922, año de su fundación; desde esa fecha solo se efectuaron modificaciones secundarias (7)

Según el Programa de Adecuación del Medio Ambiente (PAMA), redactado por Centro Min eliminaban tóxicos líquidos sin ningún tratamiento por 40 efluentes al río Mantaro y eliminaban al aire 1000 toneladas de bióxido de azufre, 2500 toneladas de plomo, 2500 toneladas de arsénico, 20 toneladas de cadmio y 20 toneladas de material en partículas, en promedio por día, solamente por la chimenea más alta, 167.50 metros, sin contar los contaminantes tóxicos que eliminaban por las 95 chimeneas pequeñas, el incinerador industrial y el depósito de Malpaso (8);  en total los tóxicos eliminados eran de 160,000 toneladas por día ( Chuqimantari, 1962). Las concentraciones en el aire de plomo, cadmio, arsénico, bióxido de azufre y otros se incrementaron sustancialmente desde cuando se hizo cargo Doe Run (11); se incrementaron así: plomo 1.163 %, arsénico 606% y cadmio 1990% (12). No solo se incrementaron los metales pesados nombrados sino también los 11 metales y 9 subproductos-

El área afectada por los humos de la Oroya alcanzó la extraordinaria extensión de 700,000 hectáreas alrededor de  Oroya, la mejor zona del centro del Perú; oficialmente se reconocen solamente 14, 000 hectáreas (12). Esta ciudad es un laboratorio viviente; sus habitantes están contaminados por la sinergia de metales pesados tóxicos y sus subproductos (13); lo que ocurre con los niños de  Oroya es un crimen (14) y una omisión de funciones del gobierno peruano.

La calidad en la toma de muestras y análisis del monitoreo empleado por la empresa es dudosa; no se tiene la certeza que la información reportada al Ministerio de Energía y Minas (MEM) sea precisa, confiable y adecuada; los datos informados al MEM podrían considerarse como una aproximación y estar subvaluados; no son electrónicos ni graficados; todos los parámetros de calidad de aire se  deterioraron dramáticamente desde que Doe Run se hizo cargo del complejo (15).

La contaminación generada por La Oroya no solo está circunscrita a  esta ciudad, sino que también contamina en forma notable a zonas distantes como a la ciudad de Concepción que está a 100 kilómetros de la Oroya (16). La refinería de La Oroya  contaminó también la lluvia, con la producción de la lluvia ácida (Ph 5.6 ó menos) a partir de las 1000 toneladas de bióxido de azufre (SO2) que producía por día que era la más alta concentración del mundo (17). El 48% de la lluvia que caía en el Valle del Mantaro era ácida, en Concepción el 98% y en la Oroya era tremendamente ácida: Ph 3.5 a 4.2  (18). El día  13-8-2008 la concentración del SO2 llegó al límite histórico y espeluznante de 27,000 ug/m3; a los pocos días Blacksmith visitó la Oroya y ese día la concentración del SO2 fue de 0 (cero) (19); la concentración permitida es 200ug/m3.

INVESTIGACIONES DESPUES QUE DEJO DE FUNCIONAR LA REFINERÌA DE LA OROYA

La investigación de la Universidad de Yale con el complejo paralizado en 2009, determinó que los niveles del plomo en el aire fueron hasta tres veces más elevados que los límites máximos permitidos: asimismo la concentración del dióxido de azufre (SO2) se excedió en  4500 veces; con respecto al cadmio este metal pesado se excedió en 45% de los registros, y el más alto fue el triple del límite máximo permisible (LMP). La investigación utilizó información proporcionada por Doe Run y el centro médico de La Oroya entre Diciembre de 2009 y Febrero de 2014.

(20-21). La población sigue contaminándose por los gases que eliminan los metales pesados que se encuentran depositados en los suelos.

Las Consultoras ‘Ground Water International’, ‘Science Integrity’ y ‘Knight Piesold Consulting’, a pedido de la estatal Activos Mineros realizaron un magnífico estudio de la magnitud de la contaminación que ha generado el complejo metalúrgico desde el inició de sus actividades y llegaron a la conclusión que la fundición ha afectado 2700 kms2 alrededor de la Oroya especialmente con plomo y arsénico, equivalente al 83% del área de Lima metropolitana; se ha afectado no solo a la provincia de Yauli y La Oroya, sino también a las provincias de Junín, Tarma, Jauja y Concepción; el área más afectada es La Oroya antigua, a más de 2 km al sur. La mayor concentración de metales pesados se halló en los 10 primeros cm. de profundidad de la superficie, e iba disminuyendo su concentración hasta los 80 cm; las consultoras manifiestan que estos metales pesados tóxicos se mantienen inalterables como óxidos e hidróxidos. Hasta 3 kilómetros del complejo el plomo hallado en el suelo estuvo entre 3000 a l6000 ug/kg (7.5 a 40 veces más del límite permitido), y  el arsénico, entre 500 a 5700 ug/kg (1.5 a 114 más de lo permitido). El riesgo de cáncer por esta alta concentración del plomo y arsénico es de 2.2 casos por 1000, lo cual es inaceptable. El Comercio escribe que 2,700 km2 de suelos alrededor de la Oroya están envenenados por plomo y arsénico (22).

Después de 2009 cuando dejó de funcionar la fundición de La Oroya, se investigaron los nivele de plomo en sangre la materna, en la del recién nacido y en la  placenta; se hallaron 27.4 ug/dl en la sangre materna, 19 ug/dl en recién nacidos, y 319 ug/100 gm en placentas (23).

Como se ha dicho anteriormente, en 2009 el complejo metalúrgico de La Oroya dejó de funcionar; en los años 2011 al 2015 el Centro de Salud de la Oroya, de la Red de Salud Yauli Oroya, realizó investigaciones de los niveles de plomo en sangre de  niños y de mujeres gestantes, y cuyos resultados están graficadas en las figuras 1, 2, 3 y 4; allí se aprecian concentraciones elevadas de plomo en sangre en niños y de gestantes (24) producidas por la emanación de los gases del plomo acumulado en los suelos de la Oroya e inmediaciones. 

Fig.1 NIVELES DE PLOMO EN SANGRE EN MENORES DE 6 AÑOS Y GESTANTES EN LA OROYA 2011

 

Fig. 2 NIVELES DE PLOMO EN SANGRE EN MENOREAS DE 12 AÑOS Y GESTANTES EN LA OROYA 2013

Fig. 3 EN NIÑOS MENORES DE NIVELES DE PLOMO 12 AÑOS Y GESTANTES EN LA OROYA 2014

Fig. 4 NIVELES DE PLOMO EN SANGRE DE MENORES DE 12 AÑOS Y GESTANTES EN LA OROYA 2015

CONCLUSIONES

Se reitera que la refinería de La Oroya dejó de funcionar en 2009. Entre los años 2009 y 2014 la Universidad de Yale, de Estados Unidos, realizó estudios en la Oroya utilizando las informaciones de  Doe Run y el Centro de Salud de La Oroya y halló que el nivel de plomo en el aire era tres veces más elevado que el límite máximo permisible (LMP); la concentración de bióxido de azufre (SO2) excedió 4,500 veces el LMP y que la concentración del cadmio se excedió en el 300% del LMP.

Las Consultoras ‘Ground Water International’, ‘Science Integrity’ y ‘Knight Piesold Consulting’, a pedido del gobierno peruano realizaron un magnífico estudio sobre la magnitud de la contaminación que ha generado el complejo metalúrgico desde que inició sus actividades, y  llegaron a la conclusión que la fundición ha afectado 2700 km2 alrededor de La Oroya, especialmente con plomo y arsénico; no solo a la provincia de Yauli y La Oroya, sino también a las provincias de Junín, Tarma, Jauja y Concepción,  La mayor concentración de metales pesados se halló en los 10 primeros cm. de profundidad y en menor cantidad hasta los 80 cm bajo la superficie del suelo; las consultoras manifiestan que estos metales pesados tóxicos se mantienen inalterables como óxidos e hidróxidos. Hasta 3 kilómetros del complejo encontraron plomo en el suelo entre 3000 a l6000 ug/kg ( 7.5 a 40 veces más del límite permitido), y  arsénico entre 500 a 5700 ug/kg (1.5 a 114 más de lo permitido. El riesgo de cáncer por esta alta concentración de plomo y arsénico es de 2.2 casos por 1000, lo cual es inaceptable.

Los habitantes de La Oroya iniciaron su contaminación desde que empezó a funcionar la refinería en 1922; es la ciudad más contaminada del mundo; sus pobladores están contaminados con una mezcla de metales pesados que no se destruyen; es un laboratorio viviente; es un crimen que sufren los niños.

La contaminación ambiental por las mineras puede disminuirse cuando se introduzca una tecnología actualizada en el procesamiento de los minerales y se cumpla el principio universal puesto en vigencia desde 1972 por los países ricos que integran la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE): ‘EL QUE CONTAMINA PAGA’ (25-26).

El estudio realizado por Castro y Cols., en 2013, cuando el complejo había dejado de funcionar hacía ya 4 años, demostró que los niños seguían naciendo contaminados con el plomo, con un 19 ug/dl en la sangre.  La Organización Mundial de la Salud (OMS) marca un límite de 10ug/dl de plomo; el Centro de Control de Enfermedades de USA (CDC) publica que el nivel de plomo en la sangre no debe ser mayor de 5 ug/dl (27), y está demostrado que no hay ningún nivel de plomo seguro para la  sangre (28). La vida media del plomo en la sangre es de una a dos meses y una vez depositado en el hueso y dientes tiene una vida media de 20 a 30 años (29).

AIDA lleva más de una década trabajando y dando seguimiento a la situación en La Oroya; durante estos años ha podido constatar la gravedad de los daños a la salud de que han sido víctimas los pobladores de La Oroya a causa de la contaminación a la que han estado y continúan estando expuestos por las emanaciones de los tóxicos acumulados en los suelos; el gobierno debe asumir sus obligaciones y cumplir a cabalidad las medidas cautelares de la CIDH, las cuales están vigentes”.

BIBLIOGRAGÌA

1.- Barja A. Historia de una Villa que Hoy es Gran Ciudad La Oroya. Revista Pluma Digital 2015.

2.- RPP Noticias. Doe Run: Una historia de contaminación y acuerdos incumplidos http://rpp.pe/economia/economia/doe-run-una-historia-de-co.

3.- Mantaro Revive, 20 de noviembre de 2011. http://elmantarorevive.blogspot.com/2011/12/indecopi-reconoce-doe-run-cayman-como_01.html

4.- http://www.larepublica.pe/03-12-2011/juez-abre-proceso-propietario-de-doe-run-ira-rennert-por-credito-fraudulent0.

5.- Sentencia del Tribunal Constitucional, cf.

http://www.tc.gob.pe/jurisprudencia/2006/02002-2006-AC.html

6.-  Comisión de Derechos Humanos (http://www.aida-americas.org/es/project/laoroya_en y el vídeo de la audiencia: http://vieo.com/10469416

7 SERVINDI- Perú: FIDH Presenta Informe sobre La Oroya, una de las Ciudades más Contaminadas del Mundo 2013 Http://www.servindi.org/actualidad/86904.

7a.-  Semana Económica.com. El Perú ganó arbitraje a ‘Renco Group’ por caso La Oroya 2016. http://semanaeconomica.com/article/economia/medio-  

8.- Programa de Adecuación  de Manejo Ambiental  (PAMA).Complejo Metalúrgico de la Oroya 1996.

9.-Arauzo G- La Oroya la Ciudad más Contaminada del Mundo. Lead Action News  2009;9(2) . 

 http://www.connuestroperu.com/actualidad/2097-la-oroya-la-ciudad-mas-contaminada-del-mundo

10.- DOE RUN PERÛ. Operaciones /Complejo Metalúrgico de la Oroya/ Descripción.  http://www.doerun.com.pe/content/pagina.php?pID=90

11.- Garcia C. El Plomo de Doe Run 2005.

www.paginadigital.com.ar/articulos/2005/2005terc/noticias7/intoxicacion-plomo-061205.asp

12.- Portugal C, Hurtado W y Aste J. Los Humos de Doe Run. 2003-

13.- Pajuelo J. Medio Ambiente y Salud de la Oroya, 2006.

14.- Saravia G. Médico Denuncia Contaminación por Metales Pesados y el Estado le hace la Vida Imposible 2015. Ideele Revista 2015

http://www.grufides.org/blog/m-dico-denuncia-contaminaci-n-por-metales-pesados-y-el-estado-le-hace-la-vida-imposible#sthash.v5L9ptOa.dpuf

http://www.grufides.org/blog/m-dico-denuncia-contaminaci-n-por-metales-pesados-y-el-estado-le-hace-la-vida-imposible

15.- Cederstav A y Baranadiaran A. La Oroya no Espera 2002.

16.- Universidad de San Luis de Missouri USA. Estudio Sobre la Contaminación Ambiental de los Hogares de La Oroya y Concepción y sus Efectos en la Salud de sus Residente 2005.

17.- NASA.Earth Observing  System (EOS) AURA 2006. http.//aura.gsfc.nasa.gov/science/top10_smelter.html:  

18.- Arauzo G. La Lluvia Acida en el C entro del Perú 2010 http://www.ecoportal.net/Temas-speciales/Contaminacion/la_lluvia_acida_en_el_centro_del_peru)speciales/Contaminaciòn/la_lluvia_acida_en_el_centro_del_peru

19.- El Comercio. La Concentración del SO2 Llegó a Nivel Histórico y Espeluznante, 2008.

www.elcomercio.com.pe/ediciononline/HTML/2008-08-19/azufre-aire-oroya-supero-niveles-historicos.html

20.- Sociedad Peruana de Derecho Ambiental (SPDA). 2016

http://www.actualidadambiental.pe/?p=18872

21.- CQPPER. CQPPER. La Oroya: Registros de Metales Pesados en el Aire Cuando el Complejo Metalúrgico no Operaba 2016.  http://www.cqpperu.org/noticias/143-la-oroya-registraron-metales-pesados-en-el-aire-cuando-complejo-metalurgico-no-operaba)      

22.- El Comercio 11-11-2009.

23.- Castro J, Chirinos D, Ríos E. Rev. Perú. med. exp. salud pública 2013;30(3).

24.- Oscanoa B. Metales Pesados.  Centro de Salud de La Oroya Red de Salud Yauli La Oroya Dirección Regional de Junín 2016.

25.- Leyva M. Quien Contamina Paga; un Principio de Derecho Internacional

http://www.monografias.com/trabajos37/quien-contamina-paga/quien-contamina-paga.shtml

26.- García T. Perspectiva Jurídica del Principio Quien Contamina Paga. Dereito 2001;10(1):49.

27.- Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Childhood Lead Poisoning Prevention Program 2016. http://www.cdc.gov/nceh/lead/acclpp/blood_lead_levels.htm

28.-  Qui J, Wang K, Wu X, et al. Blood Level in Children 0-6 Years Old in Hunan Province, China From 2009-2013. PLOS One 2015;10(4).

29.- Vázquez. E, Maldonado E, Vedagary F, y Col. Intoxicación por Plomo. Reporte de un Caso y Revisión de la Literatura. An Med Asoc Med Hosp ABC 2002;47(1):33.

 

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Last Updated 04 March 2015
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